Leefbaarheid

17 JANUARI 2015

REPORTAGE: ‘Eurosonic is ontzettend belangrijk voor de stad’

Eurosonic Noorderslag is ontzettend belangrijk voor de stad Groningen. Dat bleek vrijdagavond tijdens een zeer drukbezochte borrel voor ondernemers die allemaal via het Fonds Ondernemend Groningen een bijdrage hebben geleverd aan het enorme showcasefestival. ‘Cultuur en ondernemerschap ontmoeten elkaar bij dit prachtige festival en dat is heel erg waardevol. Het zorgt voor een levendige economie’, zegt de nieuwe burgemeester Peter den Oudsten. ‘Dit festival is heel creatief en vernieuwend en dat past perfect bij Groningen.’

Vier jaar geleden lanceerde de festivalorganisatie een nieuw onderdeel: Eurosonic Air, een gratis toegankelijk buitenpodium met absolute topacts op de Grote Markt. Daar waar het moeilijk is om kaarten te krijgen voor het populaire festival, konden Stadjers nu ook meegenieten van het festival. ‘Destijds was het een cadeautje voor de stad Groningen’, zegt Dago Houben, directeur van Eurosonic Noorderslag. ‘Inmiddels zijn we toe aan de vierde editie en is Eurosonic Air een podium geworden waarbij grote acts zich in de kijker spelen van buitenlandse festivalorganisaties. Eurosonic Air is voor ons een heel belangrijk onderdeel.’

Vorig jaar stond Eurosonic Air echter op losse schroeven, zo vertelt wethouder Joost van Keulen. ‘Dago Houben benaderde me’, zegt hij. ‘Hij kreeg Eurosonic Air niet rond. We hebben als gemeente samen met ondernemers een bijdrage gedaan. Dit buitenpodium is heel belangrijk, want iedereen kan gratis genieten van topbands in de huiskamer van de stad. De line-up is ook altijd top.’

Het Fonds Ondernemend Groningen deed namens de ondernemers een bijdrage aan Eurosonic Air. Het fonds wordt gevuld met een deel van de OZB-belasting van ondernemers en steunt evenementen en initiatieven die bijdragen aan de economie van de stad. De vier bedrijvenverenigingen beheren het fonds. De borrel op het stadhuis, met prachtig uitzicht over de bomvolle Grote Markt, is een bedankje voor de steun van ondernemend Groningen.

‘Voor ons is het geweldig dat zoveel bedrijven zeggen dat Eurosonic belangrijk is voor Groningen’, zegt directeur Dago Houben. ‘We kunnen dit festival ook echt niet organiseren zonder de steun van het bedrijfsleven. We zetten Groningen met dit festival natuurlijk wel op de kaart.’

Henk Bos, voorzitter van de VBZO en het Overleg Bedrijvenparken Groningen (OBG), denkt dat veel steden jaloers zijn op Groningen. ‘Eurosonic Air is ontzettend belangrijk voor de stad. Het verbindt ondernemers en cultuur. Voor ons als bedrijvenverenigingen is die verbinding ook heel belangrijk. We geven niet alleen maar geld aan het festival, zodat ze een mooi podium op de Grote Markt kunnen zetten.’

Bos vindt dat het festival een bindmiddel moet zijn. ‘Er moet spin-off zijn voor ondernemers. Dit jaar zijn er seminars en bijeenkomsten, waar ze ook echt iets aan hebben. We vinden ook dat de organisatie daar veel aandacht moet hebben.’ Voorbeeld is ook het SummerLabb, een duurzaam paviljoen met plek voor innovaties op het gebied van duurzaamheid. Onderdeel van Eurosonic Noorderslag is ook een conferentie en beurs over innovatieve producten en diensten in de evenementensector.’

De gemeente en het Fonds Ondernemend Groningen hebben er nu voor het tweede jaar op rij voor gezorgd dat Eurosonic Air kan worden georganiseerd. ‘We moeten eigenlijk kijken of we dit structureel op de agenda kunnen krijgen’, vindt wethouder Van Keulen. Henk Bos kan zich daar wel in vinden. ‘Maar ze moeten blijven nadenken over wat ze de ondernemers te bieden hebben’, zegt hij. ‘We blijven ze uitdagen. Als ondernemers willen we natuurlijk profiteren van alle creativiteit die er nu in de stad is.’

Gerelateerd Leefbaarheid Bedrijvenvereniging WEST Bedrijvenvereniging Zuidoost VBNO GCC
REPORTAGE: ‘Eurosonic is ontzettend belangrijk voor de stad’
REPORTAGE: ‘Eurosonic is ontzettend belangrijk voor de stad’